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Dans les alentours de Kamilari, c'est-à-dire la plaine de la Messara et les contreforts sud du massif du Psiloritis, vous trouverez de nombreux villages fort intéressants, ainsi que des petites villes à l'activité agricole dynamique.

Tout près de Kamilari, les villages de Sivas, Kouses, Vori, Faneromeni et Listaros sont particulièrement typiques et pittoresques.

Sivas est remarquable pour ses maisons traditionnelles en pierre, aux portes souvent voûtées, encadrées de pierres de taille, parfois sculptées d'armoiries.

Listaros, dernier village perché sur la route menant au monastère d'Odigitria, est remarquable pour ses vieilles demeures de pierre et ses panorama grandioses sur la Messara, le Psiloritis et la baie.

À Kouses, vous trouverez un magasin d'herbes et épices très authentique (beaucoup de mélanges d'herbes, d'épices et de thés faits maison). On y vend bien sûr tout l'éventail des herbes sauvages récoltées dans les montagnes de Crète.

À Vori, le musée d'ethnologie crétoise vous permettra d'approcher la culture crétoise sous un angle rarement abordé. Le musée, qui a été fondé en 1973 et montre des expositions permanentes depuis 1988, a été primé « musée de l'année » par la communauté européenne en 1992. La période de 1000 après J.C. jusqu'à nos jours est couverte. L'exposition combine découvertes et documentation historique. Sur deux niveaux, vous trouverez des éléments issus de toutes les régions de l'île.

Dans la maison d'une ancienne ferme, les différents artisanats et travaux agricoles sont exposés. Chaque profession est présentée avec ses outils et ses produits. L'ensemble fournit une excellente vision de la vie en Crète et de son évolution au cours des siècles.

 

 

 

Au delà du village de Faneromeni, un barrage récent permet, depuis quelques années, de stocker les eaux de pluies et de fonte des neiges afin d'assurer l'alimentation en eau de la Messara durant l'été. À pied, le tour du plan d'eau vous prendra deux heures – une marche sans difficulté, au cours de laquelle vous découvrirez un vieux pont vénitien.

Kokkinos Pirgos, à 2 kilomètres de Timbaki, est un petit port doté d'une belle plage de sable, en pente douce. Le village (« Kokkinos Pirgos » signifie « Château Rouge ») tire peut-être son nom d'un château présent durant le moyen-âge, et construit avec la pierre rouge des environs. Vous trouverez à Kokkinos Pirgos des possibilités pour ancrer les bateaux (plaisance et pêche), quelques hôtels, des restaurants (surtout poissons et fruits de mer), et des cafétérias le long de la plage.

Les villes où vous trouverez les marchés locaux sont Timbaki et Mires. Les villes elles-mêmes n'ont pas conservé de caractère traditionnel, mais si vous y allez un jour de « pazari » (déformation de « bazar », c'est-à-dire le marché populaire), vous plongerez dans l'effervescence typique du quotidien de la Crète agricole, et pourrez faire vos provisions en fruits et légumes 100% locaux, en poisson frais, fromage de la montagne, poulets et lapins (vivants...). Les marchés ont aussi une partie réservée aux vêtements et chaussures pour tous les jours.

 

Le marché de Timbaki se tient tous les vendredis (de 8h30 à 13h00) ; celui de Mires a lieu tous les samedis (mêmes horaires). Goûtez un café grec dans l'un des kafenios, une brochette aux vendeurs ambulants, et laissez-vous gagner par l'ambiance et la vitalité des « bazaris »...

Les villages de montagne

À la limite nord de la plaine de la Messara, sur les premières hauteurs du massif du Psiloritis, les villages de montagne sont une but d'excursion tout trouvé. Ils sont reliés entre eux par une unique route. Il s'agit des villages de Gergeri, Zaros (avec son lac verdoyant et ses gorges), Vorizia (monastère de Valsamonero), Kamares (point de départ de la marche jusqu'à la grotte du même nom, sanctuaire minoen), Lohria (belle route montant sur le Psiloritis), Platanos, Nithavri (fromageries), Kouroutes (d'où une piste monte vers un refuge, point de départ de l'ascension du Psiloritis), Fourfouras, Magarikari (belles maisons anciennes), etc....

 
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